Menhirs et dolmens

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Burren Carnac
Keriaval

Un peu d'histoire...Clin d'oeil

Les noms menhir et dolmen sont des mots celtes/bretons:

Menhir = "pierre longue"

Dolmen = "table de pierre"

Les menhirs furent érigés au néolithique. Seuls ou alignés ils sont souvent associés à des sépultures mégalithiques. La plupart des tombes sont postérieures à l'élévation du menhir.

Certains menhirs sont sculptés, gravés (3ème millénaire). Ils sont à l'origine de la statuaire.

De nombreuses hypothèses sont toujours à l'étude concernant la signification des menhirs : cultuelle, indicatrice, monument funéraire....?

Les alignements sont formés par des menhirs disposés de façon géométrique précise. On ignore encore leur véritable fonction.

L'orientation des alignements de Carnac (Morbihan = "petite mer" en breton) correspond à la ligne du soleil levant au solstice d'été. A l'aube de ce jour le plus long de l'année, les rayons du soleil éclairent tout l'alignement jusqu'au cromlech situé à l'extrémité Sud-Ouest. On peut donc supposer que ces alignements avaient pour fonction un culte solaire.

Les alignements de Carnac comptent plus de 3 000 pierres qui ne constituent qu'une petite partie de l'ensemble d'origine qui devait certainement comprendre plus de 10 000 menhirs!

Les dolmens abritent  un tumulus, une sépulture individuelle ou collective. Les plus vieux dolmens sont datés du  début du néolithique, soit 5 000 avant notre ère.

On pense souvent à tort que ces mégalithes furent érigées par les Celtes : elles étaient là bien avant leur arrivée. Les Celtes les ont utilisées, modifiées parfois. Les centres mégalithiques les plus anciens se situent à l'Ouest de la France et au Portugal.

On retrouve ces mégalithes un peu partout en Europe, en Grande-Bretagne...

 

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